jeudi 29 septembre 2011

Festival Tanjazz 2011

Tanjazz, un festival de jazz qu se déroule à Tanger, est réputé comme étant un des plus grands festivals du Maroc.
Pas question que je rate un tel événement qui se passe à Tanger !

Le festival se déroulait sur 5 jours (du 21 au 25 septembre) dans plusieurs endroits de la ville. Dans le centre on retrouvait 2 scènes ou se déroulaient des concerts gratuits. Moins ‘élitistes’, ces scènes très animés ont attiré de grandes foules. En début de soirée il y avait également des groupes et musiciens qui jouaient, tout en déambulant dans la médina (choses que malheureusement j’ai raté, pourtant j’ai cherché !)

Le reste du festival se trouvait au palais des institutions italiennes. Un endroit magnifique que je ne connaissais pas jusqu'à présent. De nombreux salons somptueux décorés de façon marocaine avec des murs en stuc sculpté et plafonds de bois taillés et peints sont répartis sur deux étages autour d’un jardin majestueux dotés d’arbres centenaires. Au centre un patio avec une grande fontaine en marbre blanc. Ce palais est vraiment un des joyaux de l’architecture de Tanger, tout à fait adapté pour accueillir ce genre d’événement culturelle. Pour le Tanjazz festival le palais a accueilli 5 scènes, dont une extérieur, plus de nombreux bar / restaurants.
Jardin du Palais des Institutions Italiennes

Intérieur du Palais
Tanjazz, a jazz festival held in Tangier, is known to be one of Morocco’s best and largest festivals.
No way could I miss that!

The festival was on for 5 days (21st till 25th of September) and held in different parts of the city. In the city center there we 2 stages for free concerts. Open to everyone, the crowded that gathered around them where huge. During the early evening, there were also groups and musicians who played music while walking around the medina (I looked everywhere for them, but somehow missed them, so I was rather upset!)
The rest of the festival was held at the Italian institutions Palace. A magnificent place that I had never seen. The palace is made up of many sumptuous rooms, all decorated in a Moroccan style with carved stucco walls and wooden ceilings (also carved and painted). These rooms surround a majestic garden, full of trees over 100 years old. In the middle there is a large patio with in its center a grand white marble fountain. This palace is one of Tangiers architectural jewels; which I find makes it perfect for receiving festivals such as Tanjazz. There were 5 stages in the palace (one of which was outside), and many restaurants and bars had been set up around the place.


Le festival proposait un programme riche et variée assurée par de nombreux artistes venus de partout dans le monde. De part cette variété de musiciens on a pu écouter et découvrir différents styles de jazz, blues, manouche, afro beat, jive, swing… (Plus bas vous pouvez voir une vidéo de quelques artistes que j’ai vus, ainsi que quelques photos). Il y en avait pour tous les gouts !

As for the music, there were a lot of different styles to choose from! Groups from all over the world, different sorts of jazz music, blues, jive, swing, afro beat, gypsy style… (Below you can watch a video of the groups I went to watch).


Je me suis vraiment bien amusé à ce festival. Le choix des artistes (tous d’un très bon niveau), les différents styles proposés, le lieu, l’ambiance festive… De plus je trouve que c’est vraiment une bonne idée de proposer des concerts gratuits dans la ville (l’accès au palais étant interdit aux moins de 18ans ça permets aux plus jeunes de bénéficier du festival aussi).
Le seul point sur lequel j’ai été un peu déçu était le prix. Pas de réduction si on prenait le samedi et vendredi (la ou il y avait les têtes d’affiche) Obligé de payer 300dh + 300dh, un peu exagère je trouve quand on repense que plus que la moitié des artistes qui jouent le samedi avait déjà joué le vendredi). Seul réduc, si on prenait un passe 5 jours (mais seulement de 100dh). Du coup je ne suis allé que le vendredi et mercredi. Vous allez peut être vous dire que je suis « prés de mes sous » ou que j’exagère, mais je trouve que 60€ est assez cher (surtout quand on sait que le salaire minimum au Maroc est d’environ 200€). Peut-être qu’ils voulaient attirer qu’une certaine ‘classe’ au festival…

I really had a great time at the Tanjazz festival. All the musicians were great; all had excellent skill and so much talent. It was really a pleasure listening to all the different music styles as well. The ambiance was warm and festive with good vibes. I also found that having free concerts in the city centre was a very good idea as well (as no one under 18 was allowed in the palace it was a nice way for younger kids to listen to some music as well).
One thing I was a bit disappointed about was the price. You got no discount if you went Friday and Saturday (the two evenings when the main stars were performing). You had to pay 300dh + 300dh. I found this a bit off, mainly because most of the musicians playing Saturday were also playing Friday (so it mean paying 300dh only to see one or two groups).
So I didn’t go Saturday. Call me cheap if you like, but I find 60€ expensive, especially when you know that the minimum wage in morocco is about 200€ per month.
Anyway, I had a great time!
Here’s the video that I was talking about earlier. Below I’ve put some pictures as well as a quick description of the groups.

Voici la video des artistes que j’ai eu le plaisir de regarder et écouter jouer le vendredi soir !


Roy Hargrove Quintet
Une des têtes d’affiche du festival. Ce trompettiste de renommé accompagné de son quintet donne de splendides concerts à travers le monde. Il est reconnu comme étant un des meilleurs joueurs de jazz des Etats Unis (et a même gagné plusieurs grammy awards dans le passé). D’habitude il mélange habilement jazz, funk, soul, hip hop et gospel, mais pour le Tanjazz lui et son quintet se sont contentés de jouer un jazz classique. Le vrai jazz, un jazz pur. Un vrai régale pour les oreilles. Les amateurs de jazz étaient venus nombreux le regarder jouer ce vendredi soir a Tanger, et ils n’ont pas du être déçu (en effet, tout le monde applaudissait après chaque morceau joué)! Une performance grandiose avec de la musique magnifique qui nous transporte jusqu’en Louisiane ou Nouvelle Orléans.
One of the ‘stars’ of the festival. This world known trumpeter accompanied by his quintet, give splendid concerts all over the world. He has firmly established himself as among the premier players in jazz and beyond (and also won 2 Grammys in the past). Normally he cleverly mixes jazz, funk, soul, hip hop and gospel, but for the Tanjazz festival, he and his quintet stuck to playing classical jazz. Real pure jazz. A delight for ones ears. Many jazz lovers came to watch him play Friday night at Tangier, and they were not in for a disappointment. He put on a grandiose show, playing beautiful music. It felt like you were being carried you away to Louisiana or Nouvelle Orleans.
Roy Hargrove Quintet
The Quintet's bass player, drummer and me :)

Witchcraft
Witchcraft est souvent présenté comme meilleur groupe de jazz féminin d’Europe. Je trouvais leur musique assez innovatrice. Ce n’était pas du jazz pur, mais plutôt un mélange subtil de jazz, pop, funk, soul avec une petite touche de classique et des rythmes latino. Peut être que ce mélange est du au faite qu’elles viennent de 3 pays différentes. En tout cas j’ai trouvé leur musique rythmé, énergique et assez tendance. Une tres bonne découverte !
Witchcraft are often referred to as “Europe’s most successful female Jazzband”. I found their music rather innovating. Straight ahead Jazz is still part of the concept but the main focus is set at another point: contemporary rhythms and sounds with Latin grooves, Pop and Funk elements, crossovers to classical and Brazilian music, lounge grooves and soulful ballads. Maybe this mix of styles is because the 3 girls are from 3 different countries. Anyhow, I found their music very groovy, full of interesting tones, sounds and rhythms. Very happy to have discovered their music!
Witchcraft

The Swing Messengers
« Les cinq musiciens composant les Swing Messengers ont tous participé à de nombreux festivals, concerts et soirées, non seulement en France mais dans plusieurs pays. Décidés à s'unir musicalement à partir du socle des standards du jazz et de la musique afro-cubaine, ils célèbrent avec cœur le fameux son Blue Note et l'esprit collectif qui anime le meilleur du jazz. Avec la liberté individuelle d'improvisation qui est tout aussi indispensable, les Swing Messengers déclinent ce qui demeure commun aux musiciens de jazz au delà des expériences personnelles traversières qu'ils ne manquent pas de pratiquer par ailleurs, manière swinguée de se replonger à la source inaltérable de cette musique. »
“The five musicians in the Swing Messengers have all been part of many festivals, concerts and evenings, not only in France but in several countries. Decided to unite themselves around the basis formed by the standards of jazz and afro-cuban music, they heartily celebrate the famous Blue Note sound and the collective spirit which enlighten the best of jazz. With the individual improvisation freedom which is also indispensable, the Swing Messengers what remains common to the jazz musicians, beyond the personal and overcrossing experiences which they don't otherwise miss to practice, swinging way of plunging again in this music's unfailing source.”
The Swing Messengers


The Jive Aces
Ils son reconnus comme étant le meilleur group de jive de l’Angleterre. Pour ma part, leur performance était un des meilleurs moments de la soirée. En tout cas la plus dynamique ! Ce sextet a joué de nombreux morceaux célèbres de jive et swing, le tout avec une vivacité et de l’énergie hors norme. Je sais que le jive est une musique très énergique et dansante, mais ils ont vraiment ‘fait le show’. Des sortes de chorégraphies tout en jouant, a sauter partout, a faire participer le public…le pianiste jouaient même avec ces pieds par moment ! Si jamais l’occassion se présente, je retourne les voir !
The Jive Aces - The UK's top Jive & Swing band.
In my opinion, these guys’ playing was one of the best moments of the evening. Definitely the most dynamic! The incredibly in-demand sextet played many famous jive and swing songs. Their high-energy stage show was so great! The pianist was evening playing with his feet during one point! I would love t get a chance to see them perform again one day.
The Jive Aces
The Jive Aces and I ;)

Les Pommes de ma Douche
« Fans de Django, ils s’intéressent au monde gitan et au jazz manouche. Les Pommes de ma Douche revendiquent malgré tout leur culture « gadjée » en rendant hommage à la chanson française et en créant la rencontre des deux univers. »
J’ai toujours aimé le jazz manouche, et j’ai été très herseuse de pouvoir en écouter au festival. L’accordéon et le violon se marient à merveille ; guitare et contrebasse jouent des rythmes enjoués. Un groupe plein d’enthousiasme !
Les Pommes de ma Douche (‘The apples of my shower?That does not sound right when translated!).
They mix gypsy jazz with French songs. Rather unusual, but I really like gypsy kind of music. The accordion and violin mix well when played together, the guitars and bass give a swinging beat. A group full of energy with lively music!
Les Pommes de ma Douche

Les Swing Dealers 
Ils sont de véritables stars en Belgique et Hollande ou tous les festivals et clubs de jazz se les arrachent. Le groupe est composé de musiciens de très haut niveau. Ils jouent surtout du jazz-swing des années 50 et 60, mais avec une touche contemporaine. Un groupe extrêmement à l’aise et décontracté sur scène, très agréable à regarder et écouter.
The Swing Dealers are real celebrities in Belgium and Holland. They are a ‘must have’ for all the jazz clubs and festivals. They are very talented musicians who mainly play jazz-swing from the 50s and 60s with a soulful and contemporary sound. They were really at ease and relaxed while playing, very pleasant to watch and listen to.


Zuluwannsago est un groupe de fusion afro basée à Amsterdam. Encore une performance plein d’énergie ! Leur musique, jazzy et funky mélangé a de la musique africaine, était vraiment entrainante. Je dois vous avouer, que je ne m’attendais pas du tout à découvrir ce genre de musique à un festival de jazz, et j’ai beaucoup apprécié ! Les rythmes africains, des mélodies de jazz, un mélange parfait pour la fin de la soirée.
Zuluwannsago is an afro fusion band based in Amsterdam. Another very energetic performance at Tanjazz. Their jazzy, funky grooves with African influences made thier music rather catchy. I had no idea that I was going to listen to music like that at the festival, and I really appreciated it! Listening to African beats with jazzy melodies was a perfect way to end the evening.
Zuluwannsago

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